Guia por Canberra
"Pequeña Suiza" en el centro de Australia

Una ciudad con un clima templado y un ambiente acogedor

Población de Canberra

Más de 400.000 personas viven en Canberra. El estatus y los privilegios de la capital atraen a gente de todo tipo, ya que es más fácil encontrar trabajos bien pagados. La mayoría de las personas que vienen aquí son de Alemania, Italia, Vietnam y Rusia. Más del 20% de los residentes de Canberra son inmigrantes. En general, hay mucha gente joven aquí. La edad media es de 30 años, y los mayores de 65 años son sólo el 8% de la población. El idioma que se habla es el inglés, pero también son comunes el italiano, el chino, el croata y el griego.

Historia de la ciudad

La ciudad de Canberra fue concebida en el año 1908. Se construyó para resolver una disputa entre Melbourne y Sídney. Las dos ciudades competían por ser coronadas como capital de la Mancomunidad de Australia. El ganador fue Canberra, nombre aborigen que significa "lugar de encuentro". Un pedazo de tierra en el interior de Nueva Gales del Sur fue tallado para la nueva capital de la nación. La zona fue anteriormente el hogar de los pueblos Ngunnawal y Walhalla de Australia durante la primera mitad del siglo XIX.

La pareja de arquitectos de Chicago, Walter Burley y Marion Mahoney Griffin, desarrolló el proyecto de la ciudad. Según su concepto, el diseño básico de las calles y plazas debía ser el de una "ciudad jardín", en la que la mayor parte del territorio estuviera ocupado por espacios verdes. Esto es exactamente lo que ocurrió. Hay tanta vegetación natural que los australianos llaman a Canberra su "capital del bosque". Está rodeada de parques naturales, reservas y zonas de conservación.

Incluso hasta la Gran Depresión (la crisis económica mundial de los años 1929-1939) y la Segunda Guerra Mundial que la alcanzó, Canberra disfrutó de un gran desarrollo. El parón forzoso asociado a estos acontecimientos ralentizó muchas cosas, pero inmediatamente después de la guerra la construcción de viviendas y edificios gubernamentales comenzó a buen ritmo. Rápidamente la ciudad se recuperó y comenzó a prosperar.

Mejor tiempo para viajar a Canberra

Las ciudades de Australia, incluida Canberra, están situadas a lo largo de la costa, lo que le confiere un clima suave. La ubicación de la ciudad en el interior significa que tiene veranos más calurosos pero inviernos más fríos. Las temperaturas pueden alcanzar los 40°C en enero y llegar a un mínimo de -10°C en julio. Abril, mayo, septiembre y octubre se consideran las mejores temporadas para viajar. Está menos nublado en el sur y no llueve en el norte.

Canberra acoge el Festival de Flores Floriade de septiembre a octubre. Es una ocasión en la que florecen miles de macizos de flores en la ciudad.

El Festival de los Globos se celebra anualmente en marzo. Está considerado uno de los festivales urbanos más espectaculares del hemisferio sur. El festival comienza a primera hora de la mañana y termina a última hora de la tarde con un espectáculo único de globos que brillan en la oscuridad.

En junio se celebra en Canberra un festival de la trufa. Incluye la recolección de estas setas reales, clases de cocina y degustaciones en restaurantes locales.

Notas útiles

Que debe hacer un turista en Canberra

  • Caminar por las calles y explorar el centro de la ciudad y sus alrededores. Canberra es una ciudad de esculturas originales y edificios modernos. En los últimos años, ha aparecido una manzana entera de edificios de gran altura con un diseño muy inusual. El vidrio, el hormigón y la madera forman estructuras arquitectónicas que se ven a menudo incluso en Melbourne y Sídney. No se ve nada parecido en otras ciudades australianas.
  • Montar en bicicleta. Es un medio de transporte muy popular en Canberra, y los turistas lo prefieren muy a menudo. La belleza acogedora, casi de estilo europeo, de sus parques y jardines, rodeados de montañas por todas partes, ha hecho que los viajeros la llamen "la pequeña Suiza" en medio de Australia.
  • Subir a la cima de la Montaña Negra y disfrutar de vistas panorámicas desde una altura de 195 metros. Allí hay una torre de telecomunicaciones con tres plataformas de observación y un restaurante giratorio.
  • Admirar la rica colección del Jardín Botánico Nacional de Australia. Cubre 90 hectáreas. Hay 5.500 plantas plantadas aquí. Es un jardín único de rocas y selva tropical, eucaliptos y arbustos en flor, flora de arena y acacias fragantes. Se puede pasar un día entero aquí, sin que se note.
  • Apreciar la grandeza y belleza del lago Burley Griffin, construido de forma artificial, y visitar el monumento a James Cook. Ambas instalaciones están situadas en el centro geográfico de Canberra. El lago tiene 11 kilómetros de longitud y una profundidad máxima de 18 metros. La piscina fue construida en el año 1964 y lleva el nombre del arquitecto estadounidense que diseñó Canberra. El monumento está situado justo al lado del lago. Fue inaugurado en el año 1970 por la reina Isabel II de Gran Bretaña. La zona está adornada por una fuente de 147 metros y 3.139 kilómetros cuadrados de parque.
  • Conocer la belleza del arte en la Galería Nacional de Australia. Además de la exposición, el edificio tiene una inusual forma de esquina. Está rodeado de un jardín de esculturas y plantas tropicales. La galería cuenta con 120.000 objetos de arte como pinturas, fotografías, cerámicas y otros objetos. Entre ellas, obras de Paul Cézanne, Claude Monet, Jackson Pollock y Andy Warhol.
  • Escuchar el Carillón Nacional (Timbre) en la isla de Aspen, en el centro de Canberra. Es uno de los mayores campanarios del mundo, con 55 campanas. Cada uno de ellos pesa entre 7 kilos y 6 toneladas. Esta banda de acero tiene un rango de 4,5 octavas y ofrece tanto canciones clásicas como melodías folclóricas. Desde aquí podrá disfrutar de unas vistas vertiginosas del lago Burley Griffin y del centro de Canberra.
  • Visitar el Parlamento. Puede visitar el edificio del Parlamento de Canberra como visitante libre (para asistir a una reunión). También puede reservar un evento privado en una de las 14 salas designadas. Es el único edificio gubernamental que lo permite.
  • Degustar un plato tradicional australiano. Se trata del Vegemite. Esta pasta espesa de levadura, cebada, sal, extracto de malta, ácido fólico y aromatizantes se extiende sobre el pan y las galletas y se utiliza como relleno de bollos. Quienes han probado este inusual paté destacan su fuerte sabor salado y hablan de la similitud del Vegemite con el caldo de carne.

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