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Llegan las fiestas: dónde ir de vacaciones en Navidad y el Año Nuevo

Espectáculo de fuegos artificiales desde el Park Güell
© Pajor Pawel / Shutterstock

Las vacaciones de invierno son el periodo más mágico del año, lleno de ilusión y de anticipación de milagros. Estas fiestas son siempre agradables para pasarlas en casa con la familia, o se puede romper la tradición e ir de viaje. Como la Navidad y la Nochevieja se celebran en todo el mundo, la elección de los lugares es amplia. Los aficionados a los cuentos de invierno estarán encantados con un viaje a la Europa atmosférica. Los que quieran algo diferente disfrutarán de destinos exóticos en Asia, Sudamérica, Estados Unidos y Australia. En cualquier caso, es una decisión que permite una nueva perspectiva de las vacaciones familiares y una experiencia única.

Rovaniemi, Finlandia

La ciudad de Rovaniemi está situada en el norte de Finlandia, en la región de Laponia. En invierno, todo está cubierto de nieve y el cielo está iluminado por las auroras boreales. Es el lugar que nos viene a la mente cuando pensamos en qué visitar en Navidad para vivir el ambiente de cuento de hadas. El pueblo de Santa Claus Village alberga la residencia oficial de Papá Noel (llamado Joulupukki por los finlandeses) y la oficina de correos, donde se puede enviar una tarjeta navideña. Los viajeros también pueden disfrutar de trineos de renos y perros, esquí, paseos en trineo y motos de nieve. El Círculo Polar Ártico pasa por Rovaniemi, como demuestra el monumento situado aquí.

La plaza principal de la ciudad lleva el nombre del grupo finlandés Lordi, que ganó el Festival de Eurovisión en 2006. Todos los participantes han dejado sus huellas en la pared del pedestal.
Oficina de Santa Claus en el pueblo de Santa Claus en Laponia
Oficina de Santa Claus en Rovaniemi © Roman Babakin / Shutterstock
Buzón rojo para cartas a Laponia
Taller de Papá Noel © GRAFstock / Shutterstock

Nueva York, Estados Unidos

El invierno en Nueva York se ha asociado firmemente con las fiestas de Navidad y Año Nuevo, gracias a las numerosas canciones y películas de Hollywood sobre la ciudad. Basta con pensar en Solo en casa 2: Perdido en Nueva York, que muestra perfectamente el ambiente festivo de la ciudad de Nueva York. No olvides ver el hermoso árbol de Navidad y el patinaje sobre hielo en el Rockefeller Center, dar un paseo por la ornamentada Quinta Avenida y asistir al espectáculo navideño de the Rockettes en el Radio City Music Hall. Y, por supuesto, no se puede perder la ceremonia de bajada de globos en Times Square en Nochevieja.

Árbol de Navidad en Manhattan
Rockefeller Center en Manhattan © Winston Tan / Shutterstock
Adornos navideños en Midtown Manhattan
Radio City Music Hall en el Rockefeller Center © Luciano Mortula - LGM / Shutterstock

Londres, Reino Unido

En diciembre, Londres se transforma, se viste de luces brillantes y se cubre de árboles de Navidad. Es uno de los mejores destinos de Navidad para pasar la Nochevieja. Al venir aquí para las vacaciones, es imposible pasar por alto el mundo de la magia de los Estudios Warner Bros. Aquí encontrarás el Gran Salón de Hogwarts, el Bosque Prohibido, el Callejón Diagón y el Banco de Gringotts, que también están decorados de forma brillante en estos días de invierno. Hyde Park inaugura Winter Wonderland, un gran lugar con atracciones, una pista de hielo, un patio de comidas, un bar de hielo, espectáculos circenses, una feria y otras atracciones.

Chinatown está decorado durante el año nuevo chino
Londres © vvoe / Shutterstock
Pista de hielo
Londres © Distinctive Shots / Shutterstock

Las Maldivas

Las Maldivas son uno de los lugares más exóticos para pasar unas vacaciones de invierno. Las fiestas en las islas se celebran de forma extravagante, exclusivamente para los huéspedes de los complejos turísticos, ya que la población local profesa el Islam. Los árboles se colocan en la arena contra el océano azul, se llevan camisetas en lugar de jerseys con renos, los juegos de bolas de nieve se sustituyen por el buceo y el submarinismo, y Papá Noel no viene en trineo y llega en el agua. Las Maldivas tienen muchas opciones para la Navidad, con cenas festivas, concursos infantiles, talleres de decoración, músicos y espectáculos pirotécnicos en los hoteles.

Fuegos artificiales festivos de año nuevo sobre isla tropical
Las Maldivas © KKulikov / Shutterstock
Cóctel de Navidad y gorro de Papá Noel en el fondo del bungalow
Las Maldivas © Alex Tor / Shutterstock

Múnich, Alemania

Múnich es la principal ciudad de Baviera y uno de los mejores lugares de Alemania para el viaje de la Navidad. Las ferias se celebran aquí desde finales de noviembre. El principal es el Christkindlmarkt, con sede en la céntrica plaza Marienplatz, donde también se alza el principal árbol de Navidad de la ciudad. También es la reunión de Nochevieja más concurrida, con fuegos artificiales, música a todo volumen y litros de vino caliente. En diciembre, Múnich acoge un acontecimiento insólito: la Carrera del Krampus. Es el antagonista de San Nicolás con cuernos y patas de cabra, un cuerpo peludo y una cara intimidante. Se cree que es el que visita a los niños que se han portado mal durante el año.

El ambiente festivo de Múnich se respira nada más llegar al aeropuerto Franz Josef Strauss. Aquí también se abre un mercado navideño en toda regla con una pista de hielo, recuerdos y bebidas calientes.
Los turistas miran las ventanas de las calles de Munich
Múnich © Nataly Reinch / Shutterstock
Carrusel del mercado navideño
Múnich © Ingus Kruklitis / Shutterstock

Dubai, EAU

Dubái es una ciudad única en la que se puede esquiar y relajarse en la playa en un solo día en Nochevieja. El principal acontecimiento de la Nochevieja son los magníficos fuegos artificiales que brotan de las paredes del rascacielos Burj Khalifa. Miles de turistas de todo el mundo vienen a ver este espectáculo. Los viajeros que echen de menos la nieve la encontrarán en la estación de esquí cubierta Ski Dubai. Aquí hay verdaderas pistas de esquí con remontes, donde se puede esquiar, hacer snowboard, trineo, vueltas inflables e incluso zorbs. También es el hogar de simpáticos pingüinos a los que les encanta interactuar con la gente.

Nochevieja con fuegos artificiales en Bluewaters Island
Dubai © esherez / Shutterstock
Año nuevo en la playa el último día del año en Dubai
Dubai © JohnKruger / Shutterstock

Cancún, México

Cancún es uno de los centros turísticos más populares de México. Los turistas vienen aquí todo el año y las vacaciones de Navidad no son una excepción. Toda la ciudad está envuelta en el espíritu navideño. A partir del 16 de diciembre comienza la fiesta de Las Posadas, que conmemora el viaje de José y María de Nazaret a Belén. Cada noche, hasta el 24 de diciembre, las procesiones de velas recorren las calles de Cancún y visitan las casas que eligen. Niños disfrazados y adultos participan en la procesión. Al final se celebra un servicio, tras el cual los más pequeños rompen piñatas.

Durante Las Posadas es costumbre beber un ponche con piquete a base de agua, hibisco, frutos secos, caña de azúcar y canela. Las recetas pueden variar y a menudo se añade un componente alcohólico para los adultos.
Playa de Cancún en un día soleado
Cancún © Darren Tierney / Shutterstock
Chica flotando en el mar del mar caribe mexicano
Cancún © Andrea De la Parra / Shutterstock

Brujas, Bélgica

Brujas es una de las ciudades más bellas y con más ambiente de Bélgica, donde es muy agradable acostarse en una de las "casas de pan de jengibre" y donde pasar la Navidad es algo impresionante. La plaza Grote Markt cuenta con un impresionante recinto ferial estos días: a diferencia de muchas de sus hermanas europeas, no cierra después de la Navidad católica, sino después de Año Nuevo. Además de puestos de comida, bebida y recuerdos, aquí hay una pista de hielo frente al ayuntamiento. Desde el mirador de la Torre Belfort se puede ver lo que ocurre en la Grote Markt. Durante las fiestas, los carros de caballos, en lugar de los coches, recorren las calles y te transportan unos cuantos siglos atrás.

Plaza de Navidad medieval Burg
Brujas © kavalenkava / Shutterstock
Juguetes en una tienda de regalos de Navidad
Brujas © kavalenkava / Shutterstock

Seúl, Corea del Sur

Un tercio de la población de Seúl es cristiana, por lo que no es de extrañar que la Navidad se celebre aquí a lo grande y sea un día oficial de descanso. Ya a principios de diciembre, las calles, parques, restaurantes, tiendas y centros comerciales de la ciudad se decoran con atributos familiares: árboles de Navidad, imágenes de Papá Noel, coronas navideñas, etc. Aquí se celebran festivales, musicales y fiestas en los escenarios teatrales, dirigidos principalmente a los niños. Algunos de los mayores eventos tienen lugar en Lotte World, el mayor parque de atracciones cubierto del mundo. Durante el festival de invierno, también hay zonas temáticas al aire libre.

Calle de Seúl durante la temporada navideña
Seúl © Marco Bicci / Shutterstock
Festival de fuegos artificiales y Seúl
Seúl © Noomna nakhonphanom / Shutterstock

Hawai, Estados Unidos

Las tradiciones de Navidad y Año Nuevo en Hawai son iguales y a la vez diferentes a las del resto del mundo. Todo comienza con el Makahiki, un antiguo festival que dura cuatro meses. Durante estos días es costumbre honrar al dios Lono y consumir alimentos tradicionales. Hablando de comida, es imposible imaginar una cena festiva en las islas sin el cerdo kalua asado en un horno subterráneo. Uno de los mejores lugares que visitar en Navidad es la isla de Oahu, donde se encuentra la capital del estado, Honolulu. Aquí se colocan la mayoría de los adornos y se levanta el árbol de Navidad principal. A los lugareños les gusta felicitarse la Navidad con la frase Mele Kalikimaka, inmortalizada en la canción homónima de Bing Crosby. El mejor lugar de viajes del Año Nuevo es la playa de Waikiki, donde hay enormes espectáculos de fuegos artificiales.

Hermosa lanikai
Hawai © Shane Myers Photography / Shutterstock
Remo en Hawaii
Hawai © Oscar Sweep / Shutterstock

San Fernando, Filipinas

Un viaje a San Fernando es una de las mejores ideas para las vacaciones de Navidad. Del 16 de diciembre a principios de enero, se celebra aquí el Festival de los Faroles Gigantes (Giant Lantern Festival). La historia se remonta a 1904 con faroles tradicionales de bambú y papel. Desde entonces, han crecido en tamaño, y los materiales y las técnicas de construcción se han vuelto cada vez más sofisticados. Estas construcciones tienen un aspecto increíblemente impresionante por la noche. Gracias a este acontecimiento, San Fernando es conocida extraoficialmente como la "capital navideña de Filipinas".

Vista del atardecer dorado desde el acantilado en San Fernando
San Fernando © Joseph Oropel / Shutterstock

Praga, República Checa

Praga es uno de los destinos más populares del mundo a donde ir de vacaciones en Navidad en Europa. En estos días de invierno, la vieja capital se ilumina con luces cálidas, olores de pasteles frescos y vino caliente, y los sonidos de la música tradicional. La mayor feria de árboles de Navidad del país tiene lugar en la Plaza de la Ciudad Vieja. En la Plaza de Wenceslao también se pueden encontrar puestos de productos festivos y comida.

Desde finales de noviembre hasta Navidad, al caer el crepúsculo, se puede encontrar un personaje inusual en el Puente de Carlos: el farolero. Un miembro de esta antigua profesión enciende poco a poco todos los faroles de gas, primero en un lado del puente y luego en el otro. Lleva un uniforme auténtico: abrigo y gorra de lana negra, y una capa roja. La herramienta de trabajo es un palo de bambú con un gancho.
Praga en Navidad
Praga © Feel good studio / Shutterstock
Mercado de Navidad en Praga en la Plaza de la Ciudad Vieja
Praga © Marten_House / Shutterstock

Sídney, Australia

Australia, y Sydney en particular, lo pone todo patas arriba, con el verano en invierno y el invierno en verano. Así que una visita aquí para Navidad y Año Nuevo es una buena manera de cambiar su percepción de las fiestas. El 25 de diciembre, la playa de Bondi organiza una gran fiesta de barbacoa. Todos los invitados se ponen gorros de Papá Noel, los socorristas colocan un árbol de Navidad y los muñecos de nieve son sustituidos por areneros. En Nochevieja, sorprendentes fuegos artificiales iluminan el cielo de la ciudad. Los fuegos artificiales se lanzan sobre el puerto de Sídney y gente de todo el mundo acude a verlos.

Fuegos artificiales de año nuevo
Sídney © Sahara Prince / Shutterstock
Linterna de caballo para la celebración del año nuevo chino
Sídney © aiyoshi597 / Shutterstock

Salzburgo, Austria

La patria de Mozart no sólo cuenta con un legado histórico, sino también con un fabuloso ambiente navideño. Todo el centro de Salzburgo está repleto de puestos de mercado y el olor a strudel de manzana y vino caliente se respira por todas partes. Además de la comida y los recuerdos habituales, se puede encontrar todo tipo de decoraciones navideñas, desde las más económicas hechas en fábrica hasta objetos únicos de coleccionista. El 21 de diciembre, día de Santo Tomás, las calles de la ciudad se llenan de temibles perchas para representar el solsticio de invierno.

Salzburgo tiene otra característica interesante asociada a las ferias: al comprar una bebida, hay que pagar un depósito por una taza de cerámica única. Si lo devuelves a la bandeja, se te devuelve el dinero, pero también puedes conservarlo como recuerdo.
Mercado de Navidad de Salzburgo
Salzburgo © Calin Stan / Shutterstock
Mercado navideño en el casco antiguo de Salzburgo
Salzburgo © Izabela23 / Shutterstock

Barbados

Barbados es un estado exótico del Caribe que constituye una opción poco evidente para el viaje de la Navidad. En Nochebuena, la mayoría de las casas se decoran con brillantes iluminaciones y adornos de diversos diseños y los isleños se reúnen para celebrar misas festivas. A la mañana siguiente, los habitantes de Bridgetown marchan hacia King's Park, vestidos con sus mejores galas. La estrella de la comida tradicional es un pastel a base de frutos secos especiados y mucho alcohol. Todo está cubierto por una generosa capa de glaseado de proteínas.
Puerto deportivo de Bridgetown
Barbados © NAPA / Shutterstock
Costa tropical con palmeras
Barbados © Simon Dannhauer / Shutterstock

Cayo Hueso, Estados Unidos

La ciudad de Cayo Hueso, en Florida, es otro lugar divertido para dar la bienvenida a las vacaciones de invierno en climas más cálidos. Aquí se organiza un desfile de brillantes embarcaciones, yates y catamaranes decorados con luces y adornos navideños. Hay un recorrido en tranvía por el centro de la isla en el que los visitantes son obsequiados con sidra y galletas. En Cayo Hueso, donde se respira un ambiente sureño y relajado, los festejos se trasladan gradualmente de los restaurantes y bares a las calles.
Grandes pelícanos marrones esperando peces
Pelícanos en Key West Port © Irina Wilhauk / Shutterstock
Navidad en una ciudad tropical
Sloppy Joe's Bar en Duval Street © Daniel Korzeniewski / Shutterstock

Kioto, Japón

En diciembre, Kioto se ilumina con una increíble iluminación que casi no tiene comparación en el mundo. Por toda la ciudad se colocan instalaciones iluminadas, espectáculos y farolillos. El espectáculo más impresionante durante este periodo es el Bosque de Bambú de Sagano, en el distrito de Arashiyama, que se decora con más de dos mil luces. Es uno de los lugares más románticos de la ciudad para las parejas enamoradas. También hay mercados festivos en Kioto donde se puede comprar comida tradicional, porcelana, kimono y otros artículos auténticos.
Japón tiene una tradición navideña inesperada que sorprende a mucha gente. Ese día, los lugareños disfrutan cenando pollo frito de un restaurante de comida rápida KFC. Esto fue el resultado de una exitosa campaña de marketing en 1974 y continúa hasta hoy. Y de postre, es habitual tomar un bizcocho con crema ligera y fresas.
Kioto de invierno
Año Nuevo y Navidad en Kioto © Lucas Shu / Shutterstock
Kinkakuji en el norte de Kioto
Pabellón Dorado de Kioto © Puripat Lertpunyaroj / Shutterstock

Estrasburgo, Francia

Estrasburgo es la mejor ciudad de Francia para pasar unas vacaciones navideñas. Tiene todo lo necesario para unas vacaciones perfectas: ferias, mullidos árboles de Navidad, iluminaciones y abundantes decoraciones. Todo ello con un fondo de casas antiguas con entramado de madera y tejados puntiagudos. Como en muchas otras ciudades europeas, todos los actos principales tienen lugar en la plaza central, que aquí lleva el nombre del general Kleber. La catedral de Nuestra Señora de Estrasburgo es el lugar donde se celebran las misas, con su impresionante belleza. También hay un belén con escenas bíblicas del nacimiento de Jesús instalado en su interior.
Adornos navideños cerca de la Catedral
Estrasburgo © fotoliza / Shutterstock
Decoraciones de invierno en la calle en el centro de Estrasburgo
Centro de Navidad de Estrasburgo © cge2010 / Shutterstock

Bahamas

Las Bahamas son otra opción de qué hacer en Navidad. El emocionante festival Junkanoo se celebra del 26 al 31 de diciembre. El mayor carnaval se celebra en la capital del estado, Nassau. También hay coloridos desfiles en Eluthera, Ábaco, Bimini y las islas de Gran Bahama. Los participantes se visten con coloridos trajes y desfilan por la calle al ritmo de la música caribeña. La Nochevieja en las Bahamas se celebra con fuegos artificiales.
Casas y hoteles coloridos en Nassau
Bahamas © Stefan Ugljevarevic / Shutterstock
Isla del Paraiso
Bahamas © tokar / Shutterstock

Reikiavik, Islandia

Reikiavik, la capital de Islandia, celebra la Navidad y el Año Nuevo con un toque escandinavo. Desde mediados de noviembre, la ciudad, con sólo 4 horas de luz al día, se ilumina con luces festivas y las principales calles se llenan de mercadillos navideños. La tienda Litla Jólabúðin es una visita obligada. Delante de la tienda hay un buzón rojo en el que cualquiera puede dejar una tarjeta comprada allí y escrita en nombre de Papá Noel para llevar la alegría a sus familiares y amigos. En invierno, el lago Tjörnin, en el centro de Reikiavik, se congela, lo que aprovechan los habitantes y visitantes para patinar sobre hielo. El 31 de diciembre, hacia las 18:00 horas, se encienden enormes hogueras por toda la ciudad, y la gente se reúne en torno a ellas para relajarse y despedir el año viejo.
Los habitantes de Reikiavik tienen una interesante tradición en Nochevieja. Compran fuegos artificiales a la Asociación de Búsqueda y Rescate de Islandia y los hacen estallar simultáneamente por toda la ciudad; toda la recaudación se destina a fines benéficos.
Faro a la entrada del Puerto Viejo
Reikiavik © Jane Rix / Shutterstock
Vista de la aurora boreal desde el centro de la ciudad de Reykjavik
Reikiavik © iJaven / Shutterstock

Río de Janeiro, Brasil

Las diferencias en las fiestas de invierno de Río de Janeiro son visibles a simple vista. Todo comienza con el hecho de que el principal árbol de Navidad de la ciudad no está instalado en la plaza principal, sino en medio de la laguna Rodrigo de Freitas. La nieve sustituye a la arena blanca y los regalos de Navidad se venden en el mercado de Saará, de 11 manzanas. Río de Janeiro es una de las ciudades más populares donde pasar la Navidad. Tradicionalmente, millones de personas vestidas de blanco se reúnen en la playa de Copacabana para disfrutar de la música y el baile y ver los fuegos artificiales de medianoche.
Fuegos artificiales en la playa de Copacabana
Río de Janeiro © Photocarioca / Shutterstock
Palmeras y montaña Dos hermanos en la playa de Ipanema
Río de Janeiro © Aleksandar Todorovic / Shutterstock

Orlando, Estados Unidos

¿Qué puede ser más mágico que un viaje a Orlando y pasar las mejores vacaciones de Navidad con tus personajes favoritos de películas y dibujos animados? Esto puede hacerse en el mayor parque temático del mundo: Walt Disney World. Aquí hay actuaciones temáticas, desfiles y otros eventos con Mickey y Minnie Mouse, el Pato Donald, Goofy, Pluto, Chip y Dale y otros personajes conocidos. El parque Universal también se suma a la tendencia e invita a los visitantes a celebrar la Navidad en el mundo de Harry Potter y a no dejar que el Grinch les robe estas maravillosas fiestas.
Los niños viajan en la pista de patinaje Seaworld
Orlando © VIAVAL TOURS / Shutterstock
Vista de un árbol de Navidad y una palmera en Seaworld 2
Orlando © VIAVAL TOURS / Shutterstock

Edimburgo, Escocia

La Edimburgo gótica se transforma en invierno en un inmenso mercado navideño que desprende deliciosos olores. También aquí hay una noria, una pista de hielo y otras atracciones más orientadas a los niños. El ambiente festivo compensa el tiempo sombrío sin nieve, algo poco frecuente en la capital escocesa. Los habitantes de Edimburgo celebran la Nochevieja durante dos días, empezando el 31 de diciembre con Hogmanay. Hay procesiones con antorchas, conciertos y otras festividades, por lo que Edimburgo es un lugar muy animado para estar solo. A medianoche, hay fuegos artificiales sobre la ciudad. Las fechas de inicio de los espectáculos pueden variar ligeramente.
Después de la campanada es costumbre en Escocia cantar Auld Lang Syne con un poema de Robert Burns. Esto se acompaña de una danza tradicional en la que todos los participantes se cogen de la mano.
Fuegos artificiales en la ciudad de Edimburgo
Edimburgo © DiegoMariottini / shutterstock
Mercado de Navidad de Edimburgo y atracciones
Edimburgo © Arcady / Shutterstock

Phangan, Tailandia

La isla tropical de Phangan es una meca de la playa y uno de los mejores destinos de navidad. Todos los meses se celebra una Fiesta de la Luna Llena y diciembre no es una excepción. En la playa de Haad Rin, donde se celebra la fiesta, se ofrecen espectáculos de música electrónica y de fuego oscuro, así como decenas de bares y discotecas que ofrecen un ambiente relajado para la Nochevieja. Tradicionalmente, a medianoche de la Nochevieja se lanzan fuegos artificiales al cielo.
Fiesta de luna llena en la playa de Koh Phangan
Phangan © Craveleo / Shutterstock
Fiesta en la playa de Koh Phangan
Phangan © Vasit Buasamui / Shutterstock

Sankt Moritz, Suiza

Sankt Moritz es el mejor lugar donde viajar en Navidad para las personas a las que no les gustan las multitudes ni las fiestas ruidosas. Aquí podrás disfrutar de la paz y la soledad de un chalet de madera con vistas a los Alpes suizos cubiertos de nieve, tomar vino caliente junto a la chimenea y olvidarte del ajetreo de la vida cotidiana. Para entrar aún más en el espíritu festivo, puedes visitar el mercado navideño local, que vende artesanía local, confitería y vino, así como una pista de patinaje.
Hermosa noche sobre la ciudad de St. Moritz
Lago St. Moritz en Suiza © Chalermpon Poungpeth / Shutterstock
Entrena en las montañas invernales de Suiza
Bernina Express © EyesTravelling / Shutterstock